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的封存

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十月

微軟的困境:關於 Windows 10 的一些感想

本文為騰訊約稿,原刊於騰訊數碼 9 月 1 日。

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九月的早些時候,有微軟(西雅圖總部)的獵頭聯繫我,請我考慮去微軟工作或實習的「可能性」。此時距離我離開 Apple 的工作整整九個月,而我也確實需要一份真正能掙錢的工作來支付明年的學費。再三斟酌之下,我最終還是以個人發展為由拒絕了他們家,但這幾封郵件往來卻給了我一個契機來思考這家用產品掌控了世界上 90% 個人電腦的公司的未來。


今天 Windows 10 的發佈會進一步印證了我對於這家公司前景的隱憂。一言概括:微軟有好的藍圖,卻沒有好的路線,更要命的是這家公司並不真正知道要在接下來的十年里做什麼。


表面上來看,Window 10 是一次大的飛躍。它邁出了 One Microsoft (一個微軟)這個宏大構想中至關重要的一步:一個手機、平板、電腦全平臺通用的操作系統。為了標榜這次升級的重大影響,微軟直接越過了 9 這個版本號。而以 Windows 10 命名,這多少帶著點 Mac 的味道。(眾所周知, Apple 在很多重大的軟件重構之後將版本號改為希臘數字 X。比如 Mac OS 9 — Mac OS X, QuickTime 7 — QuickTime X,Final Cut Pro 7 — Final Cut Pro X) ,大家猜猜後續版本會不會以貓科動物命名呢?可惜,Windows 1 在 80 年代就被用掉了,否則正好與 Xbox One 的命名方式一致,也算是對 One Microsoft (一個微軟)構想的呼應。


早在微軟發佈 Windows 8 的時候,一個系統統一全平臺的戰略便已是司馬昭之心。通用系統有它顯而易見的好處:統一的界面帶來一致的操作體驗,常用軟件可以不分場景的在電腦和便攜設備上協作使用;通用的操作系統也可以極大的鼓勵開發者對於 .NET 的支持,一次開發,手機電腦通用;進而刺激 Windows Phone 的應用數量增長。畢竟,安卓和 iOS 系統迭代至今日,Windows Phone 如果依然使用孤立的系統,不可能有實力和它們抗衡,那麼也只有傍上 Windows 桌面系統這個老大哥,才有可能背水一戰。


一切看上去如此完美,可現實真的如此嗎?微軟的戰略忽略掉了產品設計中相當重要的一環,用戶的使用習慣。大家回憶一下就不難發現,我們其實用手機、平板和電腦這些設備做著並不相同的事情。手機很多時候只是一個交流的工具,而智能手機也不過是將手機的電話、短信拓展到微博、微信、Instagram 這些社交平臺,還可以玩些依賴於觸控操作的小遊戲。當然啦,你偶爾也會用它做些「正事」,但這肯定不是最重要的。平板的使用場景介乎電腦和手機之間,雖然有時候處於便攜的考慮,你也會在上面完成一些生產力工作,但說到底,電腦才是你真正的工作中心。三種設備的不同用途決定了它們有不同的用戶需求,而這些需求顯然不是一個統一的操作方式能解決的。將手機的界面強行塞入電腦系統(Windows 8),這種揠苗助長的方式統一用戶體驗,真正帶來的是對用戶造成的困擾和傷害。對於普通用戶來說,這個系統太複雜了,從 XP 和 Windows 7 遷移到 Window 8 所需要的學習成本太高了,於是很多人會選擇壓根不去碰它。這是 Windows 8/8.1 長時間無法佔據更多市場份額的主要原因。


當然我不是說統一電腦和手機平板的操作體驗是一個錯誤的戰略,只是從現階段來說,它是不必要的,或者說太超前了。這點很像谷歌那個試圖以雲儲存取代傳統硬盤,以瀏覽器取代整個操作系統的 Chrome OS。步子大了容易XXX。相比之下,iOS 8 和 OS X Yosemite 中名叫 Continuity 的新功能,以系統間通訊來打破電腦和手機邊界的方式,更讓人樂於接受。


說回到 Windows 10。Windows 10 並沒有解決統一操作系統這個大戰略下的根本缺陷。用戶對於手機、平板和電腦的不同需求,顯然不是通過桌面 Start Mode 和 Tablet Mode 兩種系統界面模式的自動切換就能解決的;而最重要的應用層和交互方式上,並沒有什麼改變。 為桌面用戶設計的 Task View 和多桌面功能固然實用,也不過是 Apple OS X 下 Exposé 和 Mission Control 功能的翻版。至於在命令行中快速粘貼文件路徑,這對普通用戶毫無意義。


以系統發展角度來說 Windows 10 並不像是 Windows 8.1 的延續之作,而像是一個升級版的 Windows 7。而從發佈會的現場情況看,這個很容易解釋。微軟迫切希望吸引仍然守著 Windows XP 和 7 的用戶(尤其是企業用戶)升級到 Windows 10。啊,新系統的一切都是如此熟悉,Windows 8 的設計元素融入 Windows 7 的界面,Model UI 的軟件可以變成「開始」菜單旁邊的小工具,去掉 Windows 8 那些你不喜歡的功能,可以從 XP 或者 7 無痛升級。作為微軟最重要的用戶市場,微軟對企業的重視無可后非。但是因為懼怕失去這部分用戶,而將 Windows 8 做出的努力悉數放棄,倒退到更早以前,這種抱殘守缺的心態,總不是一個好的信號。而且,請不要忘了,Windows 7 的成功並不是因為自身有多優秀,而是建立在 Vista 失敗之上的救火之作,它本身和 XP 並沒有多少本質不同;而升級版的 Windows 10 (對不起,我總想叫它 Windows 7.1) 更只是 Windows 7 的延續,換句話說,過去十年,微軟的桌面系統幾乎沒有創新。這更是讓人感到擔憂和遺憾的地方。


我不是要爭論 Windows 10 走回頭路是否正確。毫無疑問,Windows 8 是個失敗的嘗試,在它產生的那個時候,人人都以為平板終有一天會取代桌面電腦,似乎觸控比鼠標更加重要,時至今日,平板出貨量不增反降,還會有誰這麼說呢?可是 Windows 10 怎麼看都像是為了爭取甚至是討好那些害怕改變,而依然小心翼翼守著 Windows 7 或者 XP 的用戶。在這樣的設計思維之上,我看到微軟這個行業壟斷者身上的一絲焦慮和心虛。


我不想身陷於某某公司是否創新乏力的無謂爭執,也不想更多批評 Windows 現在的發展戰略。可是我實在對於微軟的未來發展缺乏信心,同時我自己也沒有特別聰明的想法來幫助它走出困境,這是我拒絕它家工作邀請的主要原因。總而言之,如果忘卻 Windows 8 的存在,僅將 Windows 10 視作 Windows 7 的迭代,它是一個相當不錯的系統。我毫不懷疑,在微軟如此的貼心照料之下,會有很多企業用戶轉向它。但是,如果微軟還想要在接下來的 10 年中不輸得太慘,恐怕還需要想得更明白一些。

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